Notre doyenne….

Et non, notre doyenne n’est pas centenaire, comme le fut Jeanne calment  en son temps, mais est bien plus vieille.
Une équipe de chercheurs a, en effet, grâce eu télescope Kepler, découvert cinq petites exoplanètes en orbite autour d’une étoile âgée de plus de 11 milliards d’années. Ce qui en fait le plus ancien système extrasolaire de ce type connu dans notre Galaxie. Soit plus du double de l’âge de notre naine jaune, le soleil. Il s’agit, à ce jour, du plus vieux système extrasolaire que nous connaissions dans notre galaxie, composé de planètes telluriques, c’est à dire composées de roches et de métaux avec une densité élevée, une rotation lente, une surface solide, pas d’anneaux et peu de satellites. Mars, Vénus, Saturne et la Terre sont des planètes telluriques. Kepler-444, distante de 117 années-lumière de notre Système solaire, est presque une voisine. C’est une naine orange, 25 % plus petite et moins massive que notre Soleil, et brûlant plus lentement ses réserves d’hydrogène, si bien que son espérance de vie peut atteindre 30 milliards d’années, soit trois fois celle de notre étoile.
Malheureusement,  leur grande proximité avec l’astre qui les éclaire interdit à toute forme de vie d’exister. Mais rien n’interdit de penser que nous trouverons bientôt d’autres systèmes datant de la jeunesse de notre univers, aptes à accueillir la vie. Et là, quelle forme de vie découvrirons nous, avec un système deux fois plus âgés que le notre ?
kepler 144
Vue personnelle de Kepler 144

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